Textile incineration


In Swedish below

On 22 November, Swedish tv-show Uppdrag Granskning featured a report on the incineration of textiles in Sweden. Their message is that textiles have a considerable impact on the environment, and that far too many are being incinerated – something that we and other fashion chains have a responsibility to address.

KappAhl’s view on what is said in the programme

The programme explores something that is important to us at KappAhl, namely taking responsibility for our impact on the environment and making our clothes last longer. We believe that it is important that we reduce the quantity of textiles being incinerated unnecessarily.

A very small percentage of the goods that KappAhl buys cannot be sold. This can be due to a number of different reasons; for example, they may contain too many chemicals, or they may have been damaged in transit (as a result of mould, for example, or the rusting of metal parts), or they may be faulty or deemed unsellable for other reasons. Any goods that are deemed hazardous we send to incineration. All other textiles are to be sent for reuse or recycling.

Viewed in terms of all of the textiles that we buy, only a very small quantity of textiles are incinerated. However, this is a quantity that we are nevertheless actively working to minimise. We have nothing to gain – neither financially nor environmentally – from destroying garments that there is nothing wrong with.

Reducing the amount of textiles incinerated unnecessarily is also an important social issue. Annually, every consumer throws away roughly 8 kg of textiles in household rubbish, which then goes on to be incinerated. 95% of these could be recycled or reused.

In order to help reduce these hundreds of thousands of tonnes incinerated, KappAhl offers textile collecting in stores, where used clothes in any condition can be donated and given a second life. We are also involved in a number of research projects, with a view to speeding up the development of new solutions.

Below, we have answered some questions regarding how KappAhl handles textiles that cannot be sold.

1. Does KappAhl incinerate clothes that it shouldn’t?

In 2016, some parts of deliveries, largely relating to 8 articles (of the 7,156 articles we handled that year), were sent to incineration by KappAhl’s distribution centre. Almost half of these textiles could have had a longer lifespan had we sent these for recycling or reuse, as is our normal policy. This is an area where we can improve, and we are already working on this.

The incinerated items’ weight amounted to roughly 6 tonnes of the 10,000-odd tonnes of textiles that we handled in 2016. In 2017, this figure has so far amounted to roughly 3 tonnes.

2. What does KappAhl do with clothes that it can’t sell for health and safety reasons?

Our objective is to sell all of the goods that we have bought. We do our best to ensure this happens, by having strict chemical regulations in place and by working actively to minimise qualitative faults and similar production issues.

When this doesn’t happen, however, we take responsibility for destroying the products that present a risk to the environment or to health and safety. As it stands, our only way of doing this is through incineration, as municipalities don’t provide any alternative waste options.

3. What does KappAhl do with clothes that it can’t sell as they are faulty?

According to company procedures, products that do not pose a risk to the environment, health or safety but which nevertheless cannot be sold should be dealt with in accordance with the waste hierarchy. This means that they should be reused, or, if this is not possible, recycled.

As such, they should be taken into our textile collecting scheme (where they are sent to our partner, I:CO, to ensure that they are recycled or reused in the best manner – more on this in question 4) or donated to Stadsmissionen or another charitable organisations as per our policy on social sponsorship.

Over the years, KappAhl has sent many tonnes of clothes to second-hand and charitable organisations.

We work to ensure all of our employees are aware of our procedures, so that we can minimise the chances of clothes being dealt with improperly.

4. Are clothes that KappAhl’s customers donate to the KappAhl textile collecting incinerated?

KappAhl sends no clothes from our textile collecting to incineration!

All clothes that we and our customers donate to the textile collecting are sent to our partner, I:CO, who then sort them in line with the EU’s waste hierarchy for reuse and recycling.

In the 2016/2017 financial year, 140 tonnes of textiles were collected in our stores and sent on to I:CO.

5. What is KappAhl doing to ensure fewer textiles are incinerated?

As part of KappAhl’s efforts to promote sustainability, we work actively to make clothes last longer and enable what is known as “circular fashion” – i.e. that design, production, shipping, sales and use are all as sustainable as possible.

This is a huge task and it is already underway. It also demands cooperation as well as a lot of input from all of us at KappAhl, our industry colleagues, research and development, local authorities and even consumers.

To promote the collecting, recycling and reuse of clothing – whether it be industry waste or that of private individuals – we are active members of the projects T4Ri, Re:Source and Mistra Future Fashion, among others. You can read more about these projects in our sustainability report/annual report.

6. What does KappAhl view to be the challenges of recycling and reusing textiles?

Development here moves at a fast pace, and it requires a lot of input from KappAhl as well as our industry colleagues, research and development and local authorities alike.

As it stands, we feel that the existing infrastructure and technological opportunities for the recycling and reuse of textiles are somewhat limiting. For example, Swedish municipalities view textiles as waste and currently do not offer any possibility to deposit these for recycling or reuse. For textiles to be recycled or reused, we must currently work with private operators, such as I:CO, Stadsmissionen and similar.

We consumers also have a role to play, by sending our used textiles to be recycled or reused rather than throwing them away with our household rubbish.

7. What do we at KappAhl need to get better at?

We must continue our wide-ranging sustainability efforts, and we must be transparent regarding our achievements and challenges in this aim. Our sustainability report brings together a lot of information on this. It is available to view on our website.

We are a big company with many employees. It is very important that we have clear procedures that everyone is aware of. It is also important that we all ensure that our colleagues know what our procedures are. Everyone at KappAhl has a role to play here, and this can also help us to reduce the amount of textiles that are incinerated unnecessarily.

8. Why don’t we state that KappAhl incinerates clothing in our sustainability report?

We comply with all requirements regarding how we report our waste management procedures.

In our 2016 sustainability report, such requirements relate to the management based on consumer waste, which we are committed to through our textile collecting scheme (page 43 of the report), among other things.

The 2017 sustainability report also features information on waste management in our organisation (page 37 of the report; the textile collecting scheme is accounted for on page 41).

9. Why did KappAhl choose not to be interviewed on Uppdrag Granskning?

We welcome all debate on the important issues, where it is conducted in a nuanced and relevant manner and where we feel that it encourages development. We have responded to all of the questions posed by Uppdrag Granskning in writing.


Förbränning av textilier

Den 22 november visades i SVT:s program Uppdrag Granskning ett reportage om förbränning av textilier i Sverige. Budskapet är att textil har en stor miljöpåverkan och att allt för mycket skickas till förbränning, något bland andra vi modekedjor har ett stort ansvar för.

KappAhls syn på det som sägs i programmet

Programmet berör något som är viktigt för oss på KappAhl – att ta ansvar för miljön och förlänga livet för våra plagg. Att minska mängden textilier som bränns i onödan är viktigt. Sett till vår totala mängd inköpta textilier så är det en liten andel som bränns. Men ändå en mängd som vi aktivt arbetar för att minimera – vi har varken ekonomiskt eller miljömässigt intresse i att förstöra produkter det inte är fel på.

Det är en väldigt liten del av KappAhls inköpta varor som inte kan säljas. Det kan t ex bero på att de innehåller för hög mängd kemikalier, de har blivit skadade vid frakt (kan t ex vara mögel eller rost i metalldetaljer), att de har gått sönder eller att de av annan orsak bedöms osäljbara. Varor som bedöms skadliga ska skickas till förbränning – övriga textilier till återvinning/återanvändning.

Att minska den andel textilier som bränns i onödan är också en viktig samhällsfråga. Varje konsument slänger årligen ca 8 kg textilier i sina hushållssopor som sedan skickas till förbränning. 95% av dessa skulle kunna återvinnas/återanvändas.

För att bidra till att minska dessa hundratusentals ton bidrar KappAhl med textilinsamling i våra butiker, där färdiganvända kläder (både hela och trasiga) kan lämnas in för att få ett längre liv. Vi deltar också i ett antal forskningsprojekt för att påskynda utvecklingen av nya lösningar.

Här nedan några frågor med svar om KappAhls hantering av textilier som inte är säljbara.

1. Bränner KappAhl kläder som inte borde brännas?

2016 skickades från KappAhls distributionscentral delar av leveranser från i huvudsak 8 artiklar (av de totalt 7 156 artiklar vi hanterade 2016) till förbränning. Närmare hälften av dessa textilier hade kunnat få ett längre liv om vi i stället hade skickat dem till återanvändning/återvinning som vår rutin säger. Här har vi potential att förbättra oss och arbete pågår med detta.

De brända varornas vikt uppgår till ca 6 ton av de cirka 10 000 ton textilier vi totalt hanterade 2016. Hittills under 2017 är denna siffra ca 3 ton.

2. Vad gör KappAhl med kläder som inte går att sälja för att de är en säkerhetsrisk?

Vår målsättning är att alla de varor som vi köpt in ska säljas. Det gör vi bland annat genom att ha strikta kemikalierestriktioner och att aktivt arbeta för att minimera kvalitetsfel och dylikt i produktion.

När vi inte lyckas med detta tar vi ansvar för att förstöra de produkter som utgör en miljö-, hälso- eller säkerhetsrisk. Det enda alternativet för detta är idag förbränning då kommunerna inte tillhandahåller alternativ.

3. Vad gör KappAhl med kläder som inte går att sälja, men som ändå är defekta?

De produkter som inte är farliga för miljö, hälsa och säkerhet, men som ändå inte kan säljas, ska enligt vår rutin tas hand om i enlighet med avfallshierarkin. Det innebär att de främst ska återanvändas, och om detta inte är möjligt ska de återvinnas.

Detta innebär att de ska läggas i vår textilinsamling (där de bli skickade till vår partner I:CO som ser till att de återvinns/återanvänds på bästa sätt, mer om detta i fråga 4) alternativt skänkas till Stadsmissionen eller annan välgörenhetsorganisation enligt vår policy för social sponsring.

KappAhl har under åren skickat många ton kläder till secondhand och behövande.

Vi arbetar för att våra rutiner ska vara väl kända av alla medarbetare och för att minimera felaktig hantering.

4. Skickas även de textilier som våra kunder lämnar in till KappAhls textilinsamling till förbränning?

Inga kläder från textilinsamlingen skickas till förbränning av KappAhl!

Alla kläder som vi själva och våra kunder lämnar till vår textilinsamling skickas till vår samarbetspartner I:CO som sorterar dem efter EU:s avfallshierarki för återanvändning och återvinning.

Under räkenskapsåret 2016/2017 samlades 140 ton textilier in i våra butiker och skickades vidare till I:CO.

5. Vad gör KappAhl för att förbränningen av textilier ska minska?

I KappAhls hållbarhetsarbete arbetar vi aktivt för att förlänga livet på plagg och möjliggöra det som kallas cirkulärt mode, dvs att allt sker på ett så hållbart sätt som möjligt både i design, tillverkning, frakt, försäljning och användning.

Det är ett omfattande arbete som pågår och som kräver samarbete och stora insatser från oss på KappAhl, våra branschkollegor, forskning och utveckling samt myndigheter och även konsumenter.

För att insamlingen, återanvändningen och återvinningen av kläder ska öka, oavsett om de är avfall från verksamhet eller från privatpersoner, är vi aktiva bland annat i projekten T4Ri, Re:Source och Mistra Future Fashion. Mer om dessa projekt finns att läsa i vår hållbarhetsrapport/årsredovisning.

6. Vilka utmaningar ser KappAhl med återvinning och återanvändning av textilier?

Det krävs högt tempo och insatser från såväl KappAhl, våra branschkollegor, forskning och  utveckling samt myndigheter.

I dagsläget ser vi att infrastrukturen och de tekniska möjligheterna för att möjliggöra återanvändning och återvinning är begränsade. Till exempel ser svenska kommuner textilier som avfall och erbjuder idag varken återanvändning eller återvinning av dem.

För att textilierna ska återanvändas eller återvinnas måste vi idag samarbeta med privata aktörer, som I:CO, Stadsmissionen och liknande.

Även alla vi konsumenter måste bidra genom att skicka våra färdiganvända textilier till återvinning/återanvändning istället för att slänga dem i hushållssoporna.

7. Vad behöver vi på KappAhl bli bättre på?

Vi måste fortsätta vårt omfattande hållbarhetsarbete och vi måste visa upp både framsteg och utmaningar för omvärlden. I vår hållbarhetsrapport samlar vi mycket information om detta. Vår hållbarhetsrapport finns på vår hemsida.

Vi är ett stort företag med många anställda. Det är mycket viktigt att vi har tydliga rutiner som alla känner till. Det är också viktigt att vi alla tillsammans säkerställer att våra kollegor vet hur våra rutiner ser ut. Där har vi alla på KappAhl ett ansvar och då kan vi bland annat minska andelen textilier som bränns i onödan.

8. Varför nämner vi inte att KappAhl bränner kläder i vår hållbarhetsrapport?

Vi följer de krav som ställs på oss kring hur man redovisar sin avfallshantering.

I vår hållbarhetsrapport för 2016 gäller kraven avfallshantering utifrån avfall som uppstår i konsumentled, vilket vi bl a engagerar oss i via vår textilinsamling (sidan 43 i rapporten).

I hållbarhetsrapporten för 2017 finns även information om avfallshanteringen i vår verksamhet (sidan 37 i rapporten, textilinsamlingen redovisas på sidan 41).

9. Varför valde KappAhl att inte ställa upp på intervju i Uppdrag Granskning?

Vi välkomnar debatt i viktiga frågor på ett nyanserat och relevant sätt då vi tror att det tar utvecklingen framåt. Vi har skriftligen besvarat alla frågor Uppdrag Granskning har ställt.